Фильм повествует о полной драматизма жизни современных пожарных в США, каждый день подвергающих свою жизнь опасности. Находящиеся в постоянной ссоре Стивен МакКафри (Курт Рассел) и его младший брат Брайен (Уильям Болдуин) представляют молодое поколение героической семейной династии в пожарной службе Чикаго, одной из лучших в Америке. Стивен вспыльчив и до мозга костей предан своему делу. Он добивается того, чтобы Брайен сняли с оперативной работы и перевели в менее опасный отдел. Работая помощником следователя Дональда Римгейла (Роберт де Ниро), Брайен занимается раскрытием причин ряда загадочных поджогов. По ходу действия фильма возобновляются любовные отношения, происходит крушение жизненных устоев, а братья МакКафри пытаются решить свои разногласия и раскрыть преступление.